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El popular videojuego para móviles Candy Crush Saga está en el centro de una polémica por la que King, la empresa que desarrolla el juego de caramelos que ha creado adicción en medio mundo, está sufriendo varios tipos de boicot por culpa de su política de propiedad intelectual.

Marca registrada

Todo comenzó con un movimiento legal de King que dejó boquiabiertos a otros desarrolladores. Para evitar que terceros se aprovecharan del éxito cosechado por el famoso puzzle, King registró las marcas ‘Candy’ y ‘Saga’ en Europa y, un año de realizar la petición, lo ha logrado también en los Estados Unidos. La maniobra estaba justificada por el gran número de ‘apps’ similares a Candy Crush que aparecen al buscar el juego. Aplicaciones que, según la compañía británica, pretenden rentabilizar de forma ilegítima el éxito cosechado por sus preciados caramelos.

Ambas marcas fueron registradas incluyendo productos como juegos, ‘apps’, productos educativos y ropa (¿estará pensando la compañía crear una línea de camisetas con sus populares golosinas?), así que puedes estar tranquilo, puedes seguir diciendo ‘candy’ en tus conversaciones diarias. Y podrán seguir diciéndolo en libros, pelis, canciones…

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Sin embargo, si lo que quieres es desarrollar un juego que contenga alguna de estas palabras – que, por otro lado, son bastante comunes -, sí puedes tener un problema. Tras el “sí” de la USPTO (Oficina de Patentes y Marcas Registradas de los Estados Unidos), la compañía dirigida por Riccardo Zacconi pasó a la acción y reclamó ante Apple que todas aquellas aplicaciones de la App Store que tengan alguna relación con su popular juego y que utilicen su marca sean retiradas.

A consecuencia, los desarrolladores de juegos que contienen la palabra ‘candy’ están recibiendo correos de Apple informándoles de la situación y solicitando que retiren sus ‘apps’ de la plataforma o que demuestren que no están infringiendo las marcas registradas por King, tal y como suele hacer la compañía de la manzana mordida cuando se presenta una reclamación por una cuestión de marcas.

De la cólera al boicot

Tras el correo enviado por Apple, a los desarrolladores no les quedan muchas opciones. “Muchos están frustrados porque esto parece ridículo”, asegura Benny Hsu, creador de All Candy Casino Slots, en declaraciones a la web GameZebo. Su juego, aunque lleva en su nombre ‘Candy’, no tiene ninguna relación con la aplicación de King, que fue el juego gratuito más descargado para iPhone y para iPad durante el pasado 2013. All Candy Casino Slots es un juego de máquinas tragaperras que utiliza chucherías en lugar de frutas o diamantes.

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Tras ponerse en contacto con el departamento legal de King, la única respuesta que recibió Hsu fue esta: “El uso que hace de CANDY en el icono de su aplicación es idéntico a nuestra marca registrada CANDY y tiene los mismo fines, lo que equivale a una infracción respecto a la marca y es probable que lleve a la confusión a los consumidores y dañe a nuestra marca”.

¿Qué puede hacer un desarrollador como Hsu contra una empresa como esta? Él mismo ofrece la respuesta: “Ni yo ni otros desarrolladores independientes tenemos el dinero o los recursos suficientes para defendernos. Mi plan es cambiar el nombre, si eso es lo que tengo que hacer”.

Sin embargo, siempre hay un par de alternativas: la rebeldía y, por supuesto, hacer ruido. Es lo que ha sucedido durante el pasado fin de semana a través de la campaña ‘Candy Jam’, cuyo objetivo es luchar contra lo que consideran el “ridículo” registro de una marca que, al fin y al cabo, no deja de ser una palabra bastante cotidiana.

‘Candy Jam’ consiste en desarrollar un juego que cumpla un requisito imprescindible: en su nombre tiene que aparecer, de alguna forma, las palabra “candy”, “saga” o “apple”, ya que los desarrolladores no están muy contentos con la política llevada a cabo por los de Cupertino a la hora de gestionar la reclamación realizada por King.

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Todos los juegos desarrollados serán enviados a Apple para su inclusión en la App Store. Por ahora, la campaña parece tener éxito: la cifra de juegos enviados supera ampliamente los 200 a primera hora del 3 de febrero, día en que se cumple el plazo de entrega. Los títulos son, desde luego, dignos de mención: Candy Crush SEGA, The “Saga” Saga, ThisGameIsNotAboutCandy, Too Much Candie… También los hay que juegan con el sonido de la palabra sin escribirla (Can D o CanDieCanDieCanDie) y, por supuesto, hay una versión gatuna, el Candy Cat Gaga.

En definitiva, un buen saco de juegos con King y sus gominolas como objetivos de un boicot con el dulce sabor de un ‘troleo’ colectivo. Puedes probar cualquiera de ellos. Te advertimos de que, a pesar de unos gráficos poco dignos de tu ‘smartphone’ de última generación, los juegos creados contra King son tanto o más adictivos que el propio Candy Crush Saga.

La protesta no se centra solo en la compañía propietaria de Candy Crush y enarbola también una dura crítica contra el sistema de registro de marcas, que “anima a las empresas a proteger sus marcas”. En este sentido, desde ‘Candy Jam’ reconocen que King solo está usando el sistema como hacen tantas otras empresas – Apple tampoco es un nombre muy extravagante, por ejemplo.

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Sin embargo, en la web han decidido sacar todos los trapos sucios de King a raíz del polémico registro de “candy” y “saga”. Se pueden leer ejemplos de cómo King se ha propuesto aplastar a los desarrolladores ‘indies’ que utilizan alguna de sus marcas registradas, como en el caso de Hsu o el de la paralización de la secuela de ‘The Banner Saga’. Pero hay mucho más.

“El registro de la marca les permitirá evitar estafas de sus propias estafas”, reza la web. Y es que ‘Candy Jam’ también recopila ejemplos de videojuegos que King ha plagiado previamente (o eso dicen ellos).

Candy Crush no deja de ser un calco del Bejeweled de toda la vida, pero hay más casos. Viendo otros juegos de la compañía, uno puede llegar a la conclusión de que son simplemente copias de otros juegos. Quizás, el caso más irónico es el de Pac-Avoid, un juego en el que King no solo usa el término “Pac” – que nos suena de algo – sino que, además, es un ‘homenaje’ bastante evidente a Scamperghost. King iba a ser la propietaria de aquel juego, pero, tras romper las negociaciones, Scamperghost vio la luz de la mano de otra empresa. Tras el rechazo sufrido, a King no se le ocurrió otra cosa que encargar un clon del juego, que casi llega a ser publicado antes que el original. Imagen de previsualización de YouTube

Por otra parte, desde el agregador de noticias Reddit se está organizando otra campaña contra King. El boicot consiste en descargarse aquellos juegos que estén en el Top 10 de la búsqueda del término “candy” y que no tengan nada que ver con el famoso puzzle de la compañía británica.

La respuesta oficial

En vista de que a su circo estaban empezando a crecerle los enanos, King no se ha quedado al margen de esta guerra que podría acabar dañando su imagen. En un comunicado firmado por su consejero delegado, la firma trata de explicar y defenderse ante los ataques derivados del registro de sus marcas y del plagio de Scamperghost. Respecto a este último tema, King se ha plegado: ha pedido disculpas y ha retirado el juego. “Nunca deberíamos haber publicado Pac-Avoid”, afirma Riccardo Zacconi.

En cuanto al espinoso asunto del registro de marcas, lo único que queda claro es que lo han hecho para defenderse de todos aquellos que, viendo el exitazo de Candy Crush Saga, han visto una oportunidad de negocio y han utilizado la misma palabra y gráficos similares para sacar tajada del abundante pastel de King.

En cuanto a la paralización de The Banner Saga, desde King reconocen que el juego no tiene nada que ver con los suyos, pero, aun así, no permitirán que se use “saga” en este caso, para poder defenderse “de futuros imitadores”.

Sin embargo, de lo que parece que va a tener que defenderse King de forma inmediata es del ‘troleo’ pergeñado desde ‘Candy Jam’. Por tu parte, si eres desarrollador, ya sabes qué términos no vas a poder usar para tu próxima obra. Si no lo eres, ponte a alinear caramelos, que es lo que estás deseando. Viciosillo.

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Con información de GameZebo, King y Candy Jam.

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